Les Grands Express européens

, par Association Sauvegarde Petite Ceinture (ASPCRF)

En plus du transport de marchandises et du service urbain de voyageurs, la Petite Ceinture est également utilisée de 1864 à 1989 pour faire circuler des trains grandes lignes, afin d’éviter les transbordements entre les gares terminus parisiennes. Ces trains étaient surnommés des « trains de jonction » des grandes gares parisiennes. D’abord limité aux circulations hebdomadaires de la fameuse Malle des Indes, ce trafic s’accrût avec le développement des trains internationaux à la fin du XIXe siècle. [1]

 Durant la Belle Époque

Affiche des années 1890 vantant les Grands Express européens au départ de la gare de Paris-Nord
Pour se rendre à Madrid et à Lisbonne, les trains empruntent la Petite Ceinture à l’Est de Paris.

Billet pour un train grandes lignes empruntant la Petite Ceinture.
Billet de train délivré par l’agence de voyages Thomas Cook & Son à Londres le 18/11/1912 et permettant d’emprunter la Petite Ceinture entre les gares du Nord et de Lyon à bord d’un train grandes lignes.


Horaires des trains de jonction empruntant la Petite ceinture entre les gares du Nord (Paris-Nord) et de Lyon (Paris-PLM), au lendemain de la Première Guerre Mondiale.
Le trafic était alors affecté par les séquelles de la Grande Guerre. Extrait des horaires publiés par la Compagnie des Chemins de fer du Nord.

La Malle des Indes.
Le Calais-Brindisi, la fameuse Malle des Indes, qui empruntait la Petite Ceinture, tracté ici entre Paris et Marseille par une machine de la Compagnie des Chemins de fer de Paris à Lyon et à la Méditerranée (PLM).


un train grandes lignes traverse la gare de Ménilmontant.
Passage à la gare de Ménilmontant d’un train grandes lignes de jonction entre les gares de Lyon et du Nord, comportant des voitures de la Compagnie Internationale des Wagons Lits (CIWL).

 Durant les Trente Glorieuses

Train de jonction n°J19 au départ de la gare de Paris-Lyon dans les années Cinquante
Une voiture de la Compagnie Internationale des Wagons Lits est présente derrière la locomotive. Cliché : Jacques-Henri Renaud.


Train de jonction n°J126 au passage de gare de La Chapelle Saint Denis dans les années Cinquante
Le train est parti de Paris Nord à destination de Paris Lyon. Il sort du tunnel du raccordement entre les voies de la gare de Paris Nord et la Petite Ceinture. Photographie prise le 15 août 1956 par Jacques-Henri Renaud.

Un train de jonction passe devant la halte de la Rue Claude Decaen dans les années Cinquante
Un train grandes lignes rejoint la gare de Lyon depuis la gare du Nord en empruntant la Petite Ceinture, avant de continuer sa route vers le Sud-Est de la France.


Passage du train « La Flèche d’Or » sur la Petite Ceinture entre les gares de Paris-Lyion et de Paris-Nord.
Le 4 avril 1974, la tranche Rome-Calais Maritime destinée au rapide 401 « La Flèche d’Or » quitte Paris-Lyon et s’engage en direction de Paris-Nord derrière la BB 63950. Cliché : Michel Joindot. Tous droits réservés.

Train de jonction près de la rue Claude Decaen dans les années 1950
Ce train rejoint la gare de Paris-Lyon en provenance de la gare de Paris-Nord, tracté par une locomotive diesel A1AA1A 62000 SNCF (040 DA 47). Cette rame comporte un fourgon et des voitures CIWL.

Le Calais-Vintimille (Train Bleu) à La Rapée-Bercy dans les années 1950
Le train passe sous la rue de Charenton et sur les voies de la gare de Paris-Lyon. La locomotive est une 050 TE ex 050 T Midi 5001 à 5047.

 Dans les années Quatre-Vingt

À l’été 1988, il y avait encore quatre trains grandes lignes qui empruntaient quotidiennement la Petite Ceinture :

  • Train numéro 2502 :
    • Départ Paris Nord 19h40
    • Arrivée Paris Gare de Lyon 20h06 (Boulogne Maritime - Napoli C.).
  • Train numéro 2524 :
    • Départ Paris Nord 22h55
    • Arrivée Paris Gare de Lyon 23h20 (Calais Maritime - Venezia).
  • Train numéro 5224 :
    • Départ Paris Gare de Lyon 06h40
    • Arrivée Paris Nord 07h12 (Venezia - Boulogne Maritime).
  • Train numéro 5202 :
    • Départ Paris Gare de Lyon 09h20
    • Arrivée Paris Nord 09h47 (Napoli C. - Boulogne Maritime).
Un train de jonction à Bel-Air.
En 1985, un train de jonction se dirige en fin de journée vers la gare de Lyon, dans le 12e arrondissement.

 Bibliographie

[1] B. Carrière. La Saga de la Petite Ceinture, éditions de la Vie du Rail.

 Aller plus loin

Histoire de la Petite Ceinture ferroviaire