Histoire de la Petite Ceinture

, par Bruno Bretelle

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 Introduction

Construite sous le Second Empire de Napoléon III et du Baron Haussmann, le chemin de fer de Petite Ceinture a marqué l’histoire et la mémoire parisiennes. La Petite Ceinture ferroviaire possède trois particularités remarquables :

  • C’est une ligne circulaire,
  • Elle est située intégralement dans Paris,
  • Elle a connu un un service de trains de voyageurs urbains de 1862 à 1934, autrement dit pendant plus de soixante-dix ans.

D’abord rudimentaire, le service de trains de voyageurs urbains de la Petite Ceinture est développé afin de devenir un véritable service métropolitain circulaire en 1867, année de la première Exposition Universelle parisienne desservie par le chemin de fer. La Petite Ceinture est considérée comme l’amorce du projet de chemin de fer Métropolitain alors en cours de discussion.

Carte du service circulaire du chemin de fer de Petite Ceinture en 1911
En rouge, le tracé du service circulaire urbain de voyageurs et le nom des stations. En hachuré, les tunnels (à l’époque). En noir, le réseau ferré parisien, dont les raccordements entre la Petite Ceinture et les autres lignes de chemin de fer. Source : Livret de la Marche des Trains du Chemin de fer de Petite Ceinture, édition de 1911. (cliquer sur l’image pour l’agrandir).

En 1893, la mise en service de trains circulaires, au départ et à l’arrivée à la gare du Nord, renforce le service des voyageurs de la Petite Ceinture. Dans la décennie qui suit, ce service est amélioré, au moyen de l’augmentation des fréquences et de la vitesse commerciale des trains, du renouvellement du matériel roulant et de la reconstruction de certaines stations. En 1900, il est possible de faire le tour de Paris via la Petite Ceinture, soit une distance 31,5 kilomètres, en 1h21mn, avec une fréquence en heure de pointe d’un train toutes les dix minutes dans chaque sens. La boucle comporte vingt-neuf arrêts. Les trains sont composés de voitures à compartiments et portières latérales, et tractés par une locomotive à vapeur. Un fourgon, placé entre la locomotive et la première voiture (souvent une voiture de première classe) permet de charger les bagages, les colis, les vélos...et les chiens.

Mais le développement du réseau du Métropolitain concédé exclusivement à titre de transport municipal, au lieu d’être combiné avec la Petite Ceinture, entraîne la chute de la fréquentation et de la fréquence de circulation des trains de voyageurs de la ligne durant la première décennie du XXe siècle. En 1911, les gains observés pendant la dernière décennie du XIXe siècle sont perdus.

Le train de l'inauguration de la première section de la Petite Ceinture Rive Droite en 1852. {JPEG}

 Histoire de la Petite Ceinture des origines à 1934

Découvrez l’histoire du chemin de fer de Petite Ceinture de Paris des origines jusqu’en 1934, année de la fin du service urbain de voyageurs.
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Passage du train La Flèche d'Or sur la Petite Ceinture entre les gares de Paris-Lyon et de Paris-Nord {JPEG}

 Histoire de la Petite Ceinture depuis 1934

Découvrez l’histoire de la Petite Ceinture après la suppression du service urbain de voyageurs en 1934.
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Train à la station rue Claude Decaen en 1934 {JPEG}

 Les trains de la Petite Ceinture

Découvrez les différentes catégories de trains qui ont parcouru la Petite Ceinture durant sa longue et riche histoire.
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Personnel du chemin de fer de Ceinture de la gare de La Chapelle-Saint Denis {JPEG}

 Les principales dates de l’histoire de la Petite Ceinture

Découvrez la chronologie de la Petite Ceinture ferroviaire de Paris.
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Plan de la façade côté quais des gares de l'Orléans-Ceinture et de Vaugirard-Ceinture {JPEG}

 Les gares de la Petite Ceinture

Découvrez les gares de la Petite Ceinture, les styles architecturaux employés et les dates de leur construction.
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Carte du service circulaire du chemin de fer de Petite Ceinture en 1911 {JPEG}

 Voyage virtuel sur la Petite Ceinture à la Belle-Époque

Au moyen d’une carte interactive, parcourez la Petite Ceinture et découvrez son patrimoine.
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Un train du service circulaire Nord à la station Belleville-Villette en 1896 {HTML}

 Films de la Belle-Époque

Découvrez des courts métrages, témoins des débuts du cinéma, tournés sur la Petite Ceinture ferroviaire entre 1896 et 1914.
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La tranchée du parc Montsouris en 1867 {JPEG}

 Bibliographie et sources historiques

Découvrez la documentation disponible concernant la Petite Ceinture.
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